游戏葡萄 07-01
我们试了试首款「腾讯旗舰级」UE4沙盘SLG手游
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6 月 27 日,腾讯游戏年度发布会上公布了 3 款 SLG 游戏,其中祖龙 CEO 李青登台带来了《鸿图之下》。这款产品的标签是「首款虚幻 4 沙盘战略手游」,而且可能是第一款被腾讯称为「旗舰级」的 SLG。

《鸿图之下》最显著的特点是采用了虚幻 4 引擎研发,也借此实现了多维度的提升:PBR 渲染的 3D 画面、最高 3-4 万面的模型、千人同屏的战斗,还有实时演算的战况等等。相对于还处于 2D 维度的竞品,游戏在观感上有了显著变化。

自去年《三国志 · 战略版》的成绩引人瞩目后,很多从业者都对沙盘 SLG 品类更加关注了。《鸿图之下》会对这一品类有怎样的影响?最近,葡萄君参与了游戏为期一周的内部测试,发现它确实算是一个合格的品类打磨者。

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游戏宣传片

美术升级带来的表现力提升

美术品质的提升,是我对《鸿图之下》最直观的感受。下方是游戏战役中我的骑兵与张梁部队的一次交锋。交战过程中,玩家可以自由拉远、缩近镜头,关注战场的局部或是全貌。树木摇曳于空中,烽火随风舞动,雨滴击打在战场,将士在其中厮杀,有人逃走、有人阵亡。详实的战争场面还原了我对三国的想象。

这次战役中,我方骑兵在箭雨的覆盖下,率先与敌方的枪兵交战,而我的吕布与华雄则与敌将单独在一处厮杀。尽管枪兵对骑兵有克制,但我的部队还是凭借质量和人数优势击溃了对方,进而清扫敌军剩下的弓兵,取得了胜利。

往细了看,不仅武将有各自的招式、战败姿势,部队中的一兵一卒也有自己的攻击、离场动作,可见游戏采用实时模拟演算的方式还原了战役中的数千乃至上万的士兵,这让我有了更强的临场感。这些技术突破并不容易,《鸿图之下》制作人杨濛曾表示:「开发过程中推翻了 2 次底层逻辑框架,并改写了大部分的引擎的资源。」

除交战以外,另一处较能体现《鸿图之下》美术品质的是角色建模和立绘。例如关羽出场时,身后浮现出了水墨写就的「武」字,衣服上的纹理在灯光下清晰可见。挥舞关刀的动画甚至细微到了手指的变化,捋胡子的手势也很自然。

诸葛亮的出场则更加华丽,用羽扇随手挥出一片竹林,一条机关龙从地上钻出伴在身侧,龙头与龙身处都有高精度的纹饰。其游动时还在诸葛亮身上映出了影子,游动的节奏也有快慢变化。

游戏中的女性角色也十分精致。上述提到的动态光照阴影、繁琐的衣服纹理,在二乔身上也都有体现。仔细观察大乔身上最外层的薄纱,旋转时还有透光效果。此外,粒子动画特效也与舞蹈融为一体,大乔舞蹈时甚至还在水中踏出了水花与波纹。这些模型、动作的细节,应该达到了当前市场的一线水平。

在游戏的其他部分,美术品质也有了全面提升。城池内建筑林立、更加宏伟,树木自然摇摆,影子也会根据光照时时变化,看得出游戏内做了全局光照;地图的资源建模也更细致;游戏内的一些界面也采用了 3D 的呈现方式。

《鸿图之下》制作团队曾在 TapTap 留言表示:「通过 UE4 引擎我们实现了 PBR 渲染、全局光照、自然风场、模拟 HDR、四季和全天候环境模拟等技术。世界中的元素,例如城池,木材、石块的纹理、水流等材质写实呈现,还将配合实际的声效,营造实时地点环境渲染的感官世界。」

通过各种演示看得出,《鸿图之下》通过美术品质的升级让游戏世界更加可信,意图提高玩家的临场感。对我个人而言,这种做法挺有效。因为当我结束《鸿图之下》的测试,再重玩其他沙盘三国手游时,心里甚至生出了个感慨:「回不去了。」

细节变化的沙盘 SLG 玩法

玩法方面,《鸿图之下》的整体框架和现有的地缘类 SLG 有不少相似之处。但实际体验下来,我发现游戏在 2 个关键点了做了较大改动。

一是地缘占领逻辑的改变。《鸿图之下》采用了范围占领机制,每个城市与其所属范围一起,共同组成了一个大的区域,相当于大地块嵌套小地块。玩家在城市范围内,可以自由攻占地块,不再受到同类 SLG 中「攻打相邻地块」的强制限制。进行攻城战时,也变成区域式的开垦,而非单纯的连地。

可以看到我的城市有自己的边缘,内部是一个个地块

此外,玩家出生点附近的资源分布更加均匀,军队出征的速度有了明显提升。这些变化的共同作用下,玩家可以更快速地扩张,加速度过初期的原始资本累积阶段。

《鸿图之下》的策划对葡萄君表示,这些设计是为了让玩家感受到更真实、合理的地缘扩张玩法,并减少前期较为枯燥的游戏体验。只是本次葡萄君的体验时间有限,还未能体验到这种改变会对后期策略玩法有什么影响。

当玩家发育妥当接触大型战斗后,就会发现《鸿图之下》的第二个核心改动:局内战采用了即时制。这相对拓宽了战斗的策略维度,除了常规的选择不同兵种组成军队外,战前玩家还能根据敌我军队组成,选择合适的阵型,例如步方阵、枪尖阵、骑冲阵等等。

凭借实时演算技术,《鸿图之下》还原了冷兵器时代的兵阵交锋,玩家需要考虑优先阵型接触的面积、武将的攻击距离、攻击顺序、攻击范围等各种要素。辅以大风、昼夜、下雨等天候,会让战局的策略发生很大变化。制作组表示,他们还正在尝试将天候和地形元素结合,让玩家能够在晴朗大风的树林中使用像「火烧连营」等策略。

目前我对《鸿图之下》局内战斗最直观的感受是:胜负过程更加直观了。玩家可以根据战局的实时变化,判断出是哪一处部队的实力对战局产生了关键影响(比如前排如果再抗一会应该就能赢)。相信即便是 SLG 苦手玩家,在游戏中也能一看就明白输赢的原因。

除了沙盘策略外,《鸿图之下》内还提供了一套单人战役进程。玩家可以扮演著名角色、体验三国经典战役剧情,更早地体验到游戏在局内战斗上的差异。

在后期的联盟纵横阶段,《鸿图之下》给玩家提供了一个更广阔的地图,官方资料显示游戏内沙盘链接了 400 万块地格。同时游戏的地图融合了实景与地格设计,不再有州郡的层级切换,玩家仅用手指缩放就能在地格与大地图之间切换。

不过上周的测试时间较短,我还未能深入体验联盟系统。粗略计算,地图上可争夺的城池大概有 100 多座,可玩性应该也比较丰富。

总的来看,《鸿图之下》在同类产品的基础上,借助技术提升拓宽了局内的战斗策略。同时游戏加快了前期节奏,将促使玩家更早投入高等级的 PvE 与 PvP 战斗。而六边形的地格、取消「连地限制」等变化,或许也将改变游戏的后期玩法。

SLG 也到了品质升级的时代?

体验完这款产品,葡萄君有了一种感觉:现在 SLG 品类的竞争态势,像极了近三年的 MMO 品类,从拔高画面品质、扩大买量优势,到通过应用 UE4 引擎等技术手段实现大幅的品质提升。

如今的沙盘 SLG 似乎也处于这一阶段。5 年前品类框架出现,近年又有了借助 IP 提升品质的产品。而《鸿图之下》在玩法创新之余,还通过美术品质与技术升级塑造真实战场,带给玩家临场感更强的三国战斗体验。

对比来看,或许在沙盘玩法框架下,SLG 品类也要迎来新一轮的品质升级了。需要注意的是,品质升级除了优化游戏体验,还将借由素材精细度提高发行阶段的营销推广效果。这些都将构成像《鸿图之下》这样「品类后进者」的突围机会与壁垒。

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