新浪科技 08-02
美国真要赶尽杀绝 TikTok难道非死不可?
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比痛快一刀更让人煎熬的,是生死未卜。

出品 / 新浪科技 ID:techsina

作者 / 郑峻发自美国硅谷

总统倾向彻底封杀

短短两天时间,消息多变,起起伏伏。TikTok 美国的命运笼罩在阴影迷雾中。到底是被迫出售给美国巨头,还是无奈接受彻底封杀。字节跳动正在紧张等待着特朗普政府的最终决定,而原本已经确定的出售交易也被迫叫停。

美东时间 7 月 31 日周五上午,据彭博社报道,白宫可能最快周六颁布行政命令,以国家安全为由,施压字节跳动出售 TikTok 美国业务,否则可能封杀这一应用。美国总统特朗普在出发去佛罗里达参加活动前对媒体确认了这一消息,称 " 正在考虑对 TikTok 的诸多选择方案,有可能封杀 TikTok"。

多家美国媒体随后发布消息,微软和字节跳动正在商谈 TikTok 的收购交易,可能由微软接盘 TikTok 的美国业务。显然,字节跳动早就提前知道了美国政府的态度,已经在准备 TikTok 美国的出路。知情人士透露,过去几周白宫一直在积极推动 TikTok 美国业务的出售交易,明确表示希望由一家美国公司来持有这一业务。

但周五晚上,特朗普却在从佛罗里达回华盛顿途中表示,他很快会签署行政命令,在美国封杀 TikTok 业务。他专门强调,自己倾向于彻底封杀 TikTok,而且完全有权这么做。令人意外的是,特朗普还明确表示自己不支持一家美国公司收购 TikTok 美国业务。

美东时间 8 月 1 日周六,据美国媒体报道,由于特朗普明确反对美国公司收购 TikTok 美国业务,微软和字节跳动暂停了收购谈判。据报道,双方此前的谈判已经进入了深入阶段。特朗普的言论让双方都感到意外。微软和字节跳动因此决定暂停谈判,进一步等待官方立场明确,不能排除美国政府采取强硬措施的可能性。

去年开始筹划封杀

这究竟是美国政府的欲擒故纵,还是下定决心赶尽杀绝?不过,TikTok 美国的命运并不掌握在自己手中。在超级大国的国家机器面前,任何互联网公司都是无能为力的。字节跳动能否以合理价格出售 TikTok 美国业务,也是一个未知数。

围剿 TikTok 的行动是从去年开始的。美国一些共和党国会议员呼吁特朗普政府考虑 TikTok 的国家安全风险,认为中国可能会通过 TikTok 获取美国用户的资料。虽然民主党和共和党在其他国内问题上分歧巨大,但在涉及 TikTok 的问题却是立场接近,民主党议会领袖也不反对对 TikTok 展开国家安全风险调查。

去年年底,负责审议外资业务的美国外国投资委员会开始对 TikTok 展开调查。因为 2017 年字节跳动斥资 10 亿美元收购 Musical.ly 的交易并没有获取外国投资委员会的批准,当时 Musical.ly 在美国已经有数千万用户,这些用户随后并入了 TikTok 中。

封杀 TikTok 的预热行动也早就展开:去年年底五角大楼要求军队人员删除 TikTok 应用;美国国会本月通过法案,规定政府职员不得在工作手机上安装这款应用。此外,富国银行等美国大企业也纷纷要求员工在工作手机上卸载 TikTok。美国国务卿蓬皮奥 6 月底公开表示,正在考虑封杀 TikTok。

其实字节跳动早就预见到了 TikTok 的政治风险,而提前进行了诸多布局。TikTok 和抖音虽然是双胞胎,但却是完全分离的两个应用。TikTok 管理层也不断对外表示,自己的服务器设在新加坡,用户数据绝不会传回中国,更从未收到任何要求数据的命令。

退出美国无法接受

在美国监管环境明显恶化之后,字节跳动从今年开始投入了大量精力用于游说:挖来迪士尼高管梅耶 ( Kevin Meyer ) 出任 TikTok CEO 职位,用美国高官来应对美国政策;宣布彻底拒绝政治广告,绝不干涉美国选举;投入重金在华盛顿组建游说团队,其中包括共和党要人和特朗普好友;宣布在海外设立 TikTok 全球总部,要对美国投资创造就业。

然而,这些举动并没有起到作用,无法改变美国政府对中资持有 TikTok 的怀疑态度。去年白宫就以同样的国家安全理由,迫使昆仑万维出售了 2016 年收购的同性恋交友网站 Grindr,担心中国会通过昆仑万维获取美国同性恋网友的个人数据。今年 3 月,昆仑万维最终以 6 亿美元向美国公司出售了 Grindr 的主要股权。

据路透社报道,在白宫不出售就封杀的最后通牒下,字节跳动昨天已经同意剥离 TikTok 美国业务,由美国互联网巨头微软接管,负责保护 TikTok 的数据。字节跳动最初还试图保留 TikTok 少数股权,但这一想法也遭到了白宫的拒绝。美国政府的态度非常明确,中资必须完全退出 TikTok 美国业务。不过,字节跳动的美国投资者倒是有可能保留 TikTok 的部分股权。

毫不夸张的说,TikTok 是迄今国际拓展最为成功的中国移动互联网应用。DataReportal 的数据显示,TikTok 目前在全球 155 个市场拥有 8 亿月活用户。以月活用户计算,TikTok 位列全球第七,仅次于 Facebook、YouTube、WhatsApp、Facebook Messenger、微信和 Instagram,甚至比 QQ、Twitter 和 Snapchat 都多。

但退出美国市场却是一个不可接受的选择。TikTok 在美国大约有 4000 万活跃用户,这是最具价值的用户群体;而且 TikTok 上的美国娱乐明星和诸多明星博主更是这个平台的核心竞争力。更为严重的是,此前印度政府已经以国家安全为由封杀了 TikTok,让 TikTok 损失了 1.2 亿活跃用户,如果再遭到美国政府彻底封杀,很可能还会引发其他欧美国家的效仿。那么这个平台的估值和吸引力可能会损失大半。

微软持有可保平安

字节跳动显然做过了 TikTok 遭到封杀的风险评估,才会最终同意出售 TikTok 股权。虽然美国政府此前从未有过直接封杀一款应用或者网站的历史,但白宫的确有权以国家安全的理由,在进行调查的过程中 ( 这意味着不需要拿出具体证据 ) ,对外国公司在美国的业务采取行动。

美国政府可以采取的具体封杀措施包括 ( 但不限于 ) :以调查的名义直接关闭 TikTok 在美办公室,要求苹果和谷歌应用商店下架 TikTok;将 TikTok 列入商务部实体清单,禁止美国公司与其进行业务往来;禁止美国广告主在 TikTok 投放广告,甚至禁止金融机构为 TikTok 提供服务。

如果字节跳动继续持有 TikTok,那么被封杀后也很难诉讼成功。美国联邦法院几乎不可能干预联邦政府以国家安全为由对外国企业的封杀行动。去年 3 月,中国华为也曾经起诉过美国政府,认为《国防授权法》封杀华为产品服务违反了美国宪法,结果毫无意外地被直接驳回。此前诉讼失败的先例还有俄罗斯杀毒软件卡巴斯基。

但如果微软收购了 TikTok 的美国业务,意味着这款应用成为了美国企业的资产。美国政府再要采取上诉行动,就需要提供明确的违规证据,否则微软可以对政府提出上诉,因为这违反了美国宪法的权利法案,即政府未经审判不得私自定罪和剥夺被控方的正当权利。

对生产力与云计算巨头微软来说,收购 TikTok 也是他们在社交网站领域的又一次大胆拓展。2016 年微软曾经以 262 亿美元收购了职业社交网站 LinkedIn。但 TikTok 有近半数的用户都是青少年,企业文化和用户群体似乎都与微软其他产品和服务有着明显差别。TikTok 在进入微软旗下之后,会有怎样的发展前景,也是个未知数。

特朗普是记仇吗?

今天是周六,特朗普如往常一样去高尔夫球场放松。但微软和字节跳动都在紧张等待着白宫的进一步表态。白宫发言人则表示," 美国政府非常严肃地考虑 TikTok 引发的国家安全担忧。我们会持续评估未来政策。"

由于总统表态支持彻底封杀,TikTok 一些明星博主今天早上已经开始向粉丝伤感告别,并转移到 Instagram 等其他社交平台。虽然因为反垄断的原因,Facebook 不可能收购 TikTok 美国;但如果 TikTok 真的遭到封杀,那么 Facebook 和 Snapchat 显然将成为最大的受益者。

TikTok 美国还在进行着最后的自救行动。今天早上 TikTok 美国区总经理公开表示,TikTok 不会离开美国,会打造一个安全的社交产品;TikTok 还宣布,计划在美国持续进行投资,未来三年在美国创造 1 万个工作岗位。但这一表态能否改变白宫对 TikTok 的态度,则完全是个未知数。

至少有一点是肯定的,特朗普的确很不喜欢 TikTok。虽然 TikTok 为了避免政治风险,早早宣布拒绝所有政治广告,绝不干涉美国选举;但 TikTok 却无法阻止平台上的用户组织反对特朗普的活动。这也让 TikTok 无奈得罪了特朗普。

今年 6 月 20 日,特朗普在俄克拉荷马州 Tulsa 重启连任竞选集会。由于疫情防控工作极其糟糕,国内到处爆发反歧视游行,他的连任选情遭受了沉重打击,在多个摇摆州都明显落后于拜登。因此,特朗普格外看重 Tulsa 竞选活动。他的竞选阵营得意地对外宣称,有近百万民众注册参加此次集会,这表明民众依然支持总统。

但到了集会那天,只有 6000 多人来到现场,几万人的体育馆显得空空荡荡。冷清的景象让特朗普感到非常意外和失望,也受到了社交媒体和主流媒体的嘲讽。据媒体事后报道,很多青少年在 TikTok 平台组织破坏活动,用假名字大量预定特朗普连任集会的门票,造成注册参会人数众多的假相来迷惑特朗普阵营。

这一事件究竟对特朗普产生了多大的影响,外界无法得知。但在过去一个月,白宫的确在不断施加压力,为封杀 TikTok 进行预热造势。就在字节跳动被迫同意将 TikTok 美国业务卖给微软之后,却传出了特朗普希望彻底封杀 TikTok 的消息。

特朗普是真的打算赶尽杀绝,彻底封杀 TikTok 美国;还是又一次阳谋操作,逼迫字节跳动以跳楼价出售 TikTok?

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