前瞻网 09-17
微软水下数据中心测试成功!成本低稳定性高,你的数据可能要存在海底了
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对大型互联网企业来说,随着用户数据的不断增加,企业需要越来越多的服务器保存这些数据,相关方面的成本,如占地面积、防止腐蚀、散热等不断攀升。近日,微软宣布其水下数据中心实验成功,这或许能为解决这一问题提供新思路。

2014 年,在微软内部的讨论中,水下数据中心的概念首次提出,这一概念被认为是向沿海居民提供闪电般快速云服务和节约能源的一种潜在途径。

微软将水下数据中心命名为 Natick 项目。2015 年,项目团队在太平洋海底部署了一个数据中心,并在海底停留了 105 天,这也是该项目的第一个阶段。第一阶段的成功证明了该项目的可行性。微软随后与物流、造船和可再生能源方面的海洋专家建立了合作。

2018 年春季,项目团队在爱尔兰将 864 台服务器安装在 12 个机架中的密封潜水器 ( 胶囊 ) 上,这个密封潜水器的尺寸与标准的 40 英尺 ( 约 12 米 ) 集装箱相当,设计能够运行五年而不需要任何维护。

今年 7 月 9 日,微软将这个服务器胶囊打捞起来进行分析。研究发现,水下数据中心的故障率比传统数据中心低。864 台服务器中只有 8 台发生了故障。Microsoft 推测,可靠性高或许是因为容器内的氮气有关,此前,为了减少氧化,微软在胶囊中用氮气代替了氧气。

微软公司特殊项目研究小组的项目经理本 · 卡特勒 ( Ben Cutler ) 表示:" 我们在水中的失效率是陆地上的八分之一。" 此外,他还补充道:" 水下数据中心的可靠性已经得到证实。"

关于公众担心水下服务器对海底生态造成破坏,团队技术人员主要成员斯潘塞 · 福尔斯 ( Spencer Fowers ) 表示其 " 清洁程度给我们留下了深刻的印象。" 如此看来,这一水下设施对环境的影响可以忽略不计。

水下数据中心的好处有哪些呢 ?

最大的好处就是降低能耗,还有 41% 的部分因为散热浪费了。据统计,全球的数据中心每年消耗的电量占全球总电量的 2% 左右,而数据中心消耗的电力中又有超过 40% 都被散热消耗掉了。水下服务器可以充分利用流动海水散热,减少机房散热成本。

其次,可以优化服务,提升速度。据统计,世界上一半以上的人口生活在离海岸 120 英里 ( 约 193 千米 ) 以内。通过将数据中心置于沿海城市附近的水下,数据传输的距离将大幅缩短,从而带来快速流畅的上网、视频和游戏体验。

充分利用绿色能源。海上的风力很大,只要建设相关的风力发电设施,就可以部分甚至全部为水下数据中心供电。

减少机房面积,降低固定成本。水下服务器不占用建筑面积,只需要下沉到海底即可。

当然,水下数据中心也有一些缺点,比如需要考虑海水对容器的侵蚀,还必须让保证容器长时间的密封性。此外,海水潮汐的运动会增加数据中心碰撞损坏风险。

编译 / 前瞻经济学人 APP 资讯组

原文来源:

https://arstechnica.com/information-technology/2020/09/microsoft-declares-its-underwater-data-center-test-was-a-success/

https://news.microsoft.com/innovation-stories/project-natick-underwater-datacenter/

https://natick.research.microsoft.com/

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