钛媒体 09-17
巴菲特参与打新的Snowflake,成史上IPO规模最大的软件服务公司
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巴菲特

美国西部时间 9 月 16 日,硅谷云计算服务巨头 Snowflake(股票代码为:"Snow")在美国纽交所上市,发行价为 120 美元,首日开盘翻倍,开盘报 245 美元。Snowflake 开盘后即停牌,涨幅达 130%。

据悉,Snowflake 以 120 美元的定价上市,超出之前 100 至 110 美元的指引区间,而该区间本已较最初的 75 至 85 美元大幅上调。

此次 IPO 对 Snowflake 的估值为 330 亿美元。

IPO 后,按估值区间的上限计算,Snowflake 无论从筹资额还是从市值来看,它将成为有史以来 IPO 规模最大的软件服务公司,同时也是世界上最有价值的初创公司之一。

根据招股书披露的财报显示,2020 财年,Snowflake 的营收为 2.65 亿美元,同比增幅高达 174%;到 2021 财年上半年即截至今年 7 月末,其营收达到 2.42 亿美元,同比增长 133%,预计全年营收将超 5 亿美元。

2019 财年,Snowflake 的毛利率为 46.5%,到 2020 财年则提升到 56%;2021 财年上半年,这一数字进一步提升了到 61.6%。

亮眼的业绩,让一直对新股抱持谨慎态度的伯克希尔 · 哈撒韦在上市时即持股 2.5 亿美元;同样以 2.5 亿美元积极参与持股的还包括软件巨头 Salesforce。同时,伯克希尔还透露在后期交易中再购买超 400 万股,斥资或达 3.2 亿美元以上。

Snowflake 是何方神圣?

巴菲特本人在去年 5 月的采访时曾说:" 伯克希尔在过去 54 年来从未参与过新股发售 "。由此可见,参与新股发售对于巴菲特来说是很罕见的投资行为。

那么这一次,硅谷云计算独角兽 Snowflake 为何获得了巴菲特的青睐?

这家总部位于加州圣马特奥市的公司成立于 2012 年,由两位来自数据库领域的领导公司,甲骨文的 Benoit Dageville 和 Thierry Cruanes,以及荷兰数据初创公司 Vectorwise 的联合创始人 Marcin Zukowski 共同创立。

据创业邦报道,具有专业领域知识的创始人在预见了计算机服务向云计算转变的趋势后,就创立了第一个为云计算而优化的数据仓库平台。而公司的名称仅是为了表达创始人对雪地运动的喜爱。

在隐身模式下使用了两年后,Snowflake 于 2014 年 10 月正式推出。

正式经营之后,这家云计算公司销售的数据仓库软件便开始在亚马逊的云端运行,能为企业提供高性能、易扩张的环境去存储大规模的信息,用以机器学习算法等应用的处理。

Snowflake 的优势与前景

据互联网投研平台 " 爱分析 " 数据显示,随着企业数字化深入推进,企业对云的应用程度也越来越深,对数据仓库的需求进一步发生了变化,推动了第四代数据仓库——以 Snowflake 为代表的 " 云原生数据仓库 " 的崛起。

据金融界援引美国科技类评论家 Billy Duberstein,他认为,Snowflake 成功地利用了当今企业应用技术的两个最大趋势:大数据处理和公共云。

对于 Snowflake 来说,它的核心产品是一个基于云的数据仓库,可以无缝地跨三大公共云运行,这与最初设计用于本地数据中心的遗留数据仓库形成了鲜明对比。该公司已经从最初的产品扩展开来,现在提供了一个统一的大数据查询、治理和服务套件。

基本上,该公司正在综合三个不同但相关的终端市场:分析数据管理、集成平台、商业智能和分析工具。

Snowflake 的数据云 Data Cloud,令客户可以打破壁垒,将不同来源的数据整合到一处,构建数据驱动的应用程序,分享数据和从中获得商业洞见。其技术架构充分利用云的弹性,并分离计算和存储,带来更高的可伸缩性、更快的速度、更低的成本、更简化的数据治理和更强大的网络效应。

在 Billy Duberstein 看来,Snowflake 成为业界黑马的秘诀在于,通过优化公共云的技术,充分利用了基于云的数据分析需求,使其极其容易使用,且无需维护。

除了行业趋势和技术方面的优势,据创业邦报道,Snowflake 的另一个优势可能是它的管理。

现任首席执行官弗兰克 · 斯路特曼(Frank Slootman)于 2019 年 4 月上任,拥有丰富的管理经验,曾担任 ServiceNow 的首席执行官。斯路特曼用了短短六年的时间,将 ServiceNow 的收入从 7500 万美元提升至 15 亿美元。

因此,在各种优势的加持之下,在短短 4 年内,Snowflake 形成了规模化增长。目前,该公司在全球拥有 20 多个办事处,3100 多家客户。包括 Capital One、索尼 ( SNE.US ) 、Adobe ( ADBE.US ) 等大牌企业。

不过,值得注意的是,从史上最大市值的软件上市公司,到其备受推崇的商业模式,Snowflake 近来可谓赞誉不断。赞誉之下,也意味着竞争与风险。

目前,Snowflake公司虽然依靠亚马逊微软 ( MSFT.US ) 和谷歌 ( GOOGL.US ) 的基础架构来存储数据,但同时还与这些供应商存在竞争关系。

Snowflake 在招股说明书的行业竞争章节中第一行明确写道:其竞争对手包括 " 大型且成熟的公共云提供商,包括 AWS、Azure 和 GCP。"

据 " 爱分析 " 介绍,Snowflake 的成长周期,几乎与以 AWS 为代表的云服务厂商逐步建立起统治地位的周期同步。

然而,可以肯定的是,Snowflake 未来依然有广阔的发展前景:

随着云计算的深入普及、5G 和边缘计算等技术趋势带来的数据量的爆发式增长,以及数据驱动商业运作的实时化和自动化,Snowflake 未来可指向千亿级的市场空间,公司也可能从数据仓库向相邻市场延申,形成全栈式的 data-as-a-service,成为数据时代的核心基础设施。

(钛媒体编辑综合自创业邦、金融界等)

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