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百度要「翻身」,还需要等几年?
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【编者按】阵痛变革一年多,百度试图抛开保守的风格,不断提速 AI 商业化。如今,对于行走在艰难转型的漫漫长路中的百度而言,AI 新业务能带来多少想象空间?百度要真正迎来 " 翻身 " 机会还需要等几年?

本文转载自新浪科技,原作者杨雪梅;经亿欧编辑,供行业人士参考。

百度近几年的大会主题,基本都围绕 AI,这几乎也是百度目前唯一的筹码。

在刚刚过去的 2020 百度世界大会上,百度董事长兼首席执行官李彦宏携众高管集中展示了一场 AI 成果 " 大阅兵 "。不同于往届强调技术突破,今年的大会集中在产品维度,首次公开展示全无人驾驶、发布无线智能耳机、推出虚拟助手度晓晓,展示了小度智能音箱在家庭陪伴和酒店服务场景中的成绩,甚至还炫了一把颇具科技感的 Apollo 未来驾舱。

阵痛变革一年多,百度试图抛开保守的风格,不断提速 AI 商业化。过去两个季度,百度的在线营销收入增长放缓、亟待破局,但 AI 新业务发展可观,有望成增长动力。

23 年前,互联网叩响中国的大门。在过去的 20 年间,百度曾享受互联网带来的红利,迎来高光时刻,但是往后的移动互联网时代,百度却没能站上移动互联网的潮头,甚至在巨头竞争中错失高位。

而在今天的智能时代下,AI 被认为是未来大势。作为 AI 产业中的 " 长期主义 " 者,百度这些年不断投入,"AI 研发预算需要多少就给多少 "。

如今,对于行走在艰难转型的漫漫长路中的百度而言,AI 新业务能带来多少想象空间?百度要真正迎来 " 翻身 " 机会还需要等几年?

五年时间,百度能炖好这盘 " 主菜 " 吗?

" 互联网讲求的是快,就像一道开胃的前菜,上菜速度快,但是对技术的要求和挑战并不是很大;而人工智能是数据、算法和算力三位一体协同发展,能量显现出来会相对慢一些,就像是一道文火慢炖的主菜,需要更多耐心、更长时间的投入,但营养价值也会更高。这个由快到慢的过程,恰恰是技术创新对产业升级的影响不断加深的过程。"

李彦宏在新书《智能经济》中这样写到。笔墨之间,更见他对于未来智能经济新阶段下百度命运的期盼。而百度 Apollo 自动驾驶,则被认为是最能改变百度未来的 " 主菜 " 之一。

Apollo 自动驾驶是百度 AI 战略的重要业务方向,也是百度的重要版图之一,提供自动驾驶软硬车一体解决方案、开放平台和生态。

更早之前,百度无人车登上热搜榜,还是三年前那次罚单事件,载着李彦宏的百度无人车驶上北京五环,李彦宏用一张罚单,让外界了解了那时的百度无人车的初貌。

如今,国内的自动驾驶技术已经发生了天翻地覆的变化,从过去几年有安全员的自动驾驶到全无人的自动驾驶 ( 安全员远程操控 ) ,这是一个新的开始,也意味着百度自动驾驶进入快车道。

几乎从百度做自动驾驶开始,外界就在关心无人车何时能变现。现在这个问题在百度每个重要的节点还是会被频繁提起。

李彦宏在 2020 年百度世界大会上给了一个答案:5 年全面商用

他预测自动驾驶 5 年后全面商用,拥堵大大缓解、不再需要限购限行,无人驾驶车辆逐渐普及,交通事故发生率也会大大降低,以车路协同为基础的智能交通基础设施建设,将提升 15% - 30% 的通行效率,从而为 GDP 贡献 2.4% - 4.8% 的绝对增长。

随着行业的成熟,自动驾驶领域的玩家们,都将是其中的受益者。而自动驾驶全面商用,也意味着百度过去数年投注心血将会有更大的发挥空间,将会为百度营收输血。而自动驾驶带来的增量也将有望助力百度重回高位。

在接受新浪科技采访时,百度集团副总裁、智能驾驶事业群组总经理李震宇表示,未来真正的无人驾驶时代到来时,移动出行格局可能会发生特别大的改变,所以这也是大家在技术攻关方面努力的方向。

自动驾驶仍要翻越三座大山

不过,百度靠 AI 重回高位 " 道阻且长 ",这个周期仍然艰险。

从自动驾驶来看,一方面,国内自动驾驶领域玩家众多,且都在经历了数年的蛰伏后,相继向公众开放了自动驾驶服务、或与打车平台达成合作。虽然各自布局的出发点不同,也都在测试和试运行阶段,但未来围绕智能出行必有一战。从文远知行、小马智行等自动驾驶创业公司,到滴滴这样的移动出行平台方,也都在为未来市场卡位。

另一方面,整体来看自动驾驶车辆渗透率非常低,全球 Robotaxi 车辆加起来可能只有几千辆,还是很小的体量。相较于有 2 亿保有量的汽车产业来看,影响甚微。

李震宇表示,现在叫车的方式一般是在叫司机本身,到了无人驾驶全面普及时代,用户其实是在调度一个机器人,对于自动驾驶企业有很大想像空间,但一时半会儿,还不会影响到现有的交通出行格局。

" 这个周期会比较长,可能需要 5 年 10 年这样的周期去迭代。"  他坦言,百度在自动驾驶方面,过去面临的很多挑战和困难,现在来看也有。

比如过去要翻越的三座大山——技术突破、降成本、政策和法规法律。在过去相当长的时间里及接下来,技术大山仍需要突破,现在看来也是最难的。

当技术获得突破,量产提升,居高不下的成本也会降低。至于政策法规层面,过去行业对于政策法规大幅度落后于前沿科技的担忧已被逐渐打消,各地政府对于自动驾驶测试的支持和基础设施建设的投入相对积极,也带给企业们更多希望。

作为 AI 战略的重要一环,7 年投入,未来自动驾驶业务成熟后,能为百度带来什么?

李震宇表示,总体上百度的定位还是其最擅长的事情,可能是技术的供应商,把整体自动驾驶大脑的套件售卖给运营商、整车厂,也有可能是自动驾驶平台或车辆的运营方," 这些事情还会有些不确定性。但是我们相信,这是未来最核心的部分,我们想再坚持几年。"

耳机 " 破圈 "?贴钱抢夺未来搜索入口

百度不是一个硬件型的选手。即使是在自动驾驶方面,也是由传统车企等合作方提供车辆硬件配套。

但是在智能硬件方面,百度这几年一直在做各种尝试。从智能屏到智能音箱,再到智能车载支架、智能家居产品、早教机,甚至还发布了无线智能耳机,小度这条业务线不断在打破边界。

有人吐槽,小度这条线越来越像小米了。实际上,在智能音箱领域,小米和百度就是激烈的竞争者。

百度集团副总裁、百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲透露,这次推出的 199 元的小度真无线智能耳机,近百人的团队研发了一年多时间,199 元的价格背后百度不仅不赚钱,还是亏钱的,为让它更快速地进入到更多人的生活中,百度做了补贴价。

值得注意的是,李彦宏早年曾说过,比较坚持不应该进入硬件领域,而是应该做背后的软件支持。

如今,百度的边界不断被打破,背后可能是百度对未来搜索入口的争夺,语音入口是其中一环。语音交互被视为智能家居时代的新入口,景鲲表示,小度破圈背后是百度在做一个对话式的交互平台。

此前,科大讯飞也发布了首款智能耳机,并强调并非简单地将耳机视为一个语音入口,而是与讯飞的内容记录、存储、转写等方面存在紧密联系,瞄准讯飞多款产品背后共同的目标群体。

AI 公司押注智能硬件,从某种意义上来说,一是卡位未来语音入口,二是打造未来软硬件生态。

于百度而言,AI 越来越成为一种基础设施,辐射到更多的行业和领域。

告别舒服挣钱模式,百度寻求新平衡

李彦宏曾在 2016 年的采访中说过,搜索是全世界非常大的产业,而百度又处在一个非常领先的位置。这个钱某种意义上讲挣得比较舒服。要想创造出新的、规模化的收入来源,这个过程会很痛苦。

在面对快速切换的移动互联网战场,百度心有余而力不足,曾败北 O2O、对移动入口反应迟钝。如今 4 年过去了,在移动互联网红利中失落的百度,正面临种种长尾影响。

从其营收结构来看,百度在线营销收入亟待破局,AI 新业务有望成增长动力。

根据百度 2020 年 Q2 财报显示,在线营销收入占比 68%,降幅达到 8%。其他收入占比 32%,同比上涨 18%,主要的增长业务来源为爱奇艺的会员收费、云业务以及智慧交通。

其他收入中,也包括了 AI 新业务,李彦宏表示,AI 新业务收入在第二季度实现两位数的同比增长,有望在未来几年成为营收增长的重要动力。

AI 新业务提速的背后,是百度 AI 落地变现的体现,同时也是百度搜索收入增长乏力的体现。不管是内部主动求变,还是外部倒逼革新,百度早已走出原来的舒适区,并在整体转型、高管动荡等痛苦中寻求 AI 带来的新希望。

如今,百度正在寻找多元化变现方式。在 Q2 财报电话会议上,百度 CFO 余正钧表示,"我们认为非广告业务未来一定会成为公司成长的重要驱动力,比重越来越大,对于驱动公司整体业绩的表现也越来越重要。"

百度用 AI 赢来了一个新机会,未来之战中,百度能利用好它吗?

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