前瞻网 10-26
野心不止地球!马斯克准备在火星上建“万能WiFi” 太空上网和星际通讯要来了?
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地球已经满足不了 SpaceX 的野心。几乎就在最新宣布又将 60 颗卫星送上太空的同时,这家公司传出了一个新动作:要把 Starlink 卫星星座搭上火星!

SpaceX 希望,让火星也有自己自己的物联网星座,占据先机为这颗红色星球的 " 未来居民 " 们提供互联网服务。这家公司还提出,这些布局在火星周围的物联网卫星,将充当火星与地球之间的沟通 " 桥梁 "。

这不禁让我们讶异:上周 NASA 才宣布——要和诺基亚在月球建 4G/LTE 网络,并且未来还有可能升级到 5G。如今马斯克就放出豪言要占据火星这个星球的 "IoT 大本营 " 地位,则似乎更加激进。

红色星球上的 " 万能 WiFi"

SpaceX 首席执行官埃隆 · 马斯克(Elon Musk)计划到 2025 年将 100 万人送往火星。这意味着 5 年之后,这些在火星的人类也可能很快可以用上互联网。马斯克已经对这样一个看似疯狂的计划急不可耐了,他公开表示——相信 SpaceX 的 Starlink 卫星将在任务中发挥关键作用。

而 SpaceX 总裁兼首席运营官 Gwynee Shotwell 最近也分享了有关将该技术引入 " 红色星球 " 的细节。他指出,一旦有人被送上火星,交流通讯将会成为一个非常关键的问题。而一个像 Starlink 这样的卫星物联网星座,不仅可以将互联网传送给居住在火星上的人,而且还将充当火星与地球之间通信的桥梁。

Gwynee Shotwell 指出,SpaceX 这家公司的目的在于建设一种太空运输能力,使人类能够迁移到其他星球。

多年以来,马斯克一直致力于在火星上定居,对他计划如何实现这一目标可以说是毫不避讳各种 " 吹牛 "。不过,实际上相比 2002 年他接受采访时宣告这类计划的那种 " 疯狂 ",如今不少人倒是越来越觉得这些 " 不可能 "、" 科幻 " 的大手笔也许真的会在不久的将来实现。

今年 1 月,马斯克宣布到 2050 年将 100 万人带入火星。他计划每天进行 3 次发射飞行,或每年 1000 发射飞行,每人 100 人。

2017 年,这位技术大亨提出希望 2022 年将两艘货运太空船送往火星,然后再派出另外四艘太空船,到 2024 年,将有两艘载有货物的太空船和两艘有人类定居者的太空船。

与 Starlink 一起,​​ SpaceX 的 Starship 火箭也是人类成为行星际物种的关键角色。马斯克在上个月举行的虚拟人类至火星峰会上分享了飞船的进展,称火箭 " 正在改进优化 ",但也引起了人们对在火星上建立殖民基地的担忧。

马斯克建议,建设一个能够自我维持的城市将是 " 困难的 ",定居者在发展银河文明时可能面临许多危险。

尽管马斯克在火星上描绘了人类居住的未来图景,但他过去曾表示,由于 SpaceX 缺乏进展,他本人可能永远也做不到这一点。" 如果我们不加快步伐,我肯定活不到我们到达火星那一天。"

" 星链 " 十五发再送 60 颗卫星入轨

SpaceX 要在火星上 " 放卫星 " 也并不是在 " 吹水 ",它有着越来越足的底气。

10 月 24 日周六,SpaceX 成功地将第 15 组共 60 颗 Starlink 卫星部署到了低轨宽带星座上。埃隆 · 马斯克(Elon Musk)的发射完成了公司的任务,在按时升空后安全地将火箭降落在岸上。

这次飞行标志着 SpaceX 在 2020 年的第 19 次飞行任务和迄今为止的第 96 架猎鹰 9 火箭(Falcon 9)发射。这距 10 月 18 日的上次 " 星链 " 组网发射仅过了 6 天。10 月,SpaceX 已进行了 3 次 " 星链 " 组网发射,共把 180 颗卫星送入轨道。

迄今,SpaceX 已发射的 " 星链 " 卫星总数为 895 颗。SpaceX 称," 星链 " 网络仍处于建设初期,项目团队还在继续对系统进行测试,包括采集时延数据,并进行服务网速测试。

SpaceX 目前专注于其 Starlink 卫星星座,这取决于经过飞行验证的火箭才能开始按计划的 1,440 射程飞行。但是,新的助推器似乎对发动机面临的问题比较无从下手。如果发动机升级一切都按预期进行,由于 SpaceX 的任务积压,未来几周的发射可能会被安排得更满满当当。

前途无限的 " 潜力股 "

SpaceX 尽管尚未上市,但仍是资本市场高度关注的目标。当地时间 10 月 22 日,摩根士丹利(Morgan Stanley)将 SpaceX 的长期估值提高了一倍,并称鉴于其在航天行业中不断增长的地位,目前预计该公司的估值至少为 1000 亿美元。

"SpaceX 继续巩固其作为新兴太空经济‘任务控制中心’的地位。" 大摩分析师 Adam Jones 在给投资者的一份报告中写道:" 该公司的星链(Starlink)、星际飞船(Starship)和拿下政府合同等重要里程碑支持了我们上调基本预期中的估值。"

他解释称,近阶段 SpaceX 已经经历了多个里程碑事件,包括成功将 NASA 宇航员送回地球、赢得五角大楼数亿美元合同、向地球轨道发射了数百颗星链卫星以建立其全球互联网网络,以及进行了两次下一代星际飞船火箭的试射。该公司还在 8 月份寻求了新一轮的 21 亿美元股权融资,使其估值接近 440 亿美元。

" 推动我们上调估值的原因,是我们对其发射和星链部门基本预期的改变,"Jonas 补充道。大摩解释称,Starship 的优势之一是它能够同时发射更多的 " 星链 " 卫星。该公司的 " 猎鹰 9 号 " 火箭目前可以一次部署最多 60 颗卫星,但 Starship 每次可以携带最多 400 颗卫星进入太空。这将是进一步扩大 SpaceX 在发射市场占据主导地位的关键。

编译 / 前瞻经济学人 APP 资讯组

参考来源:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8874025/SpaceX-aims-build-Starlink-mega-constellation-MARS.html

http://www.sciencetimes.com/articles/27868/20201025/spacex-successfully-adds-another-60-starlink-internet-satellites-to-space.htm

https://edition.cnn.com/2020/10/18/tech/4g-network-moon-trnd/index.html

https://www.cnbc.com/2020/10/22/morgan-stanley-spacex-to-be-100-billion-company-due-to-starlink-starship.html

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