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苹果还会为 iPhone 换上 USB-C 吗?
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iPhone 首销日和往年一样,依然有大量的消费者在各地不同的 Apple Store 排起长龙,店里人头攒动,店员们都在忙着为这些首批顾客设置他们全新的 iPhone 12。

全新的机器也有老味道,在将旧型号数据导入新手机时你会发现,无论是全盘备份还是无线传输,速度依旧不快,Apple Store 的网络环境人多又杂,并不能提供足够好的体验。如果是微信数据迁移,最快的方式可能是开热点连接。

这个时候很多人可能都会想,如果 iPhone 支持用线将两台手机直连起来会不会是一个更好的方法?

答案是并不会,因为 iPhone 的 Lightning 接口只有 USB 2.0 的速度,很难满足 iPhone 用户日趋增长的容量占用。

为什么 Lightning 接口不能更快一点?

那问题是,为什么 Lightning 接口不能更快一点?

核心的原因在于 Lightning 接口在今天看来起设计已经过于陈旧,Lightning 接口诞生于 2012 年,最初在 iPod Touch 5 和 iPhone 5 上使用,已经是一个有些相当年头的设计。

虽然插头能正反插拔,但其实只有一面,也就是 8 根引脚能够发挥作用,而且仔细用手电筒去看手机上的基座,可以看到里面其实也只是单面有触点。

真正用于数据传输的,其实只有里面两根引脚的通路,而且并非高速通道,这就导致 Lightning 的实际速率只有 USB 2.0 水平,最高 480Mbps,功率最高也只有 36W(数据存疑)。

目前已经广泛流行使用的 USB-C 插头则有单面 12 个引脚,正反面共 24 个引脚设计,而且是正反面都同时可用的,即便排除掉用于兼容 USB 2.0 的 4 个引脚,依然大大领先 Lightning。

为什么 USB 3.2 2x2 能够达到 20Gbps 的速度,实际上就是正反面四个高速通道同时启用的结果。这些不同功能作用的丰富引脚为 USB-C(到 USB 3.2 2x2)提供了高达 20Gbps 的带宽和 100W 的供电能力。

能做到这一点是因为 USB-IF 在 USB-C 接口的形态上,不停地更新 USB 3.X 标准,加上所有硬件与配件厂通力推动的结果,下一代的 USB4 还是 USB-C 口的形态,但四个引脚组成一个高速通道已经可以提供 20Gbps 带宽,双通道能够达到 40GBps,也就是 Thunderbolt3 的标准。

不停更新标准使得 USB-C 接口所承载的能力这几年得以大幅跃进,但同时在线材和功能支持上也产生了极大的混乱,这个下篇文章再说。

Lightning 插头 . 图片来自:AnandTech

这几年苹果也并非没有对以 Lightning 接口为核心的 MFi 认证进行更新过,在目前的 R32 支持文档中对于电源适配器等方面其实已经有了很多变化,包括推出 C to L 的线缆等等,但一直没有对核心的 Lightning 接口进行重新设计,也就导致其上限一直没有提高。

但并非所有的 Lightning 接口都不支持 USB 3.0,实际上在 iPad Pro 12.9 英寸 2015 款上,苹果破天荒的为 Lightning 加入了 USB 3.0 的支持,但是这个 USB 3.0 接口不能配合任何 Lightning 线材实现高速传输,只能使用一个 Lightning to SD 卡适配器才能体现 USB 3.0 的速度。

具体的实现方式除了内置 USB 3.0 控制器之外,是否对接口进行了改造现在暂时不得而知,有人猜测可能基座是有可能实现 USB 3.0 标准,而 Lightning 线材的引脚不够。

总之,苹果曾经似乎试图让 Lightning 接口支持 USB3.0,但最后或许还是觉得直接上 USB-C 会更简单一些。

从 Lightning 到 USB-C,为专业性铺路

即便 USB-C 口的体积比 Lightning 更大一些,但从支持的众多协议与规格来看,无疑是比 Lightning 更好的选择。实际上苹果也并没有全盘拒绝 USB-C,在 2018 款的 iPad Pro 上就率先搭载了 USB-C 口。

为什么是 iPad Pro,而不是卖得更好,用户量更大的 iPhone ?除了老生常谈的 MFI 认证配件背后的庞大利益之外,我认为是苹果对产品功能的定义让其不得不「忍痛割爱」。

iPad Pro 2018 被认为是这几年来最经典的一款 iPad Pro,最简单的论证就是在 iPad Pro 2020 推出以后,这款接近两年前的老将依然没有被淘汰,反而新款 iPad Pro 的风头让妙控键盘这个配件抢了去。不过由于 2018 款也支持妙控键盘,所以新款 iPad Pro 的必要性就变得更低了。

iPad Pro 差不多也是在 2018 年那个时候才被真正定义为「专业设备」去面向专业用户,而 USB-C 口就是其中必要的环节。在向大量用户宣传了专业的视频剪辑功能之后,再用 USB 2.0 速度来传输 4K 视频可以说是无法忍受的。

然而这也让我觉得苹果更应该为今年的 iPhone 更换 USB-C 口,至少 Pro 系列应该更换。在卖力的宣传影像系统更新,支持 4K HDR 杜比视界格式之后,iPhone 12 系列或许是唯一能够从前期拍摄、后期编辑再到分享转发都可以完成的设备,但是面对并不稳定的无线分享,这种大容量数据复杂的视频,更应该备有一条稳定高速的有线传输方式,因为 iPhone Pro 系列同样也是「专业设备」。

同时还能为解决 iPhone 用户另一个痛点,充电功率不够的问题。

但目前来看苹果并没有这个打算,而是转投了另外一条道路,在今年的 iPhone 12 系列上面加入了 MagSafe 磁吸充电。

MagSafe 才是下一个苹果配件帝国

从 iPhone 8 那一代开始,年年就有传闻下一代 iPhone 将会更换 USB-C 接口。我相信苹果内部的大量原型机中,肯定有一些设计是采用了 USB-C 接口的,但到了今天都没有换上,这主要影响了数据传输和充电速度两个功能。

如果说数据传输方面,AirDrop 在苹果生态设备中还能玩得转的话,快充就是接口本身在物理层面上需要重新设计了。但苹果到今天依旧拖着没更换的最大原因恐怕还是配件生态。

今年 MagSafe 磁吸充电可能是苹果干掉 Lightning 接口的一个开始,只是 15W 的峰值速度的确还是相当「扎心」的,如果能做到已经市面上已经商用的 50W,那我想支持 MagSafe 磁吸充电干掉 Lightning 接口的人一定会多出不少。

至于为什么强推 MagSafe 而不是直接更换 USB-C,自然也很简单,因为 USB-C 再怎么说也是 USB-IF 家的标准,哪能有自己家的香呢。苹果需要的是在 Lightning 日渐式微之后,下一个能够自己一手掌控的配件帝国,无线充电代表未来,而 MagSafe 磁吸的「复活」与无线充电结合不过是顺势而为。

从实际体验上来说,其实 MagSafe 磁吸充电的体验介于有线充电和无线充电板之间,比充电板更灵活,不需要「放置 Play」,相比有线又不用插拔接口。

MagSafe 磁吸充电 . 图片来自:Hypebae

苹果当然是故意采用了这种形态的 MagSafe 充电,为得就是在能尽量不打破用户现有充电的习惯的情况下,比如有些用户喜欢边充边玩,培养更多用户习惯无线充电方式。7.5W 与 15W 之间的两倍差距,以及 329 元的配件售价,满足了苹果又赚钱又能让用户优先选择 MagSafe 的需求。

作为商业上的考量,不得不说这个想法其实很好,几乎最大化的同时满足了苹果对于配件生意在当下,以及面向未来的布局。

而超乎苹果预料的,可能是国产 Android 厂商在充电功率方面的「疯狂」。如果仅仅像是三星这样峰值为 25W 的对手,哪怕个别机型 45W,这种差距仍然在大部分用户可接受内,结果国产 Android 直接把有线充电功率飙到了 120W 以上,无线充电功率也到了 50W。而到了明年,有线加无线充电总功率达到 200W+ 的恐怕都不会只有一台机型。

对于苹果来说,这种鸿沟般的巨大差距是 iPhone 不可小觑的劲敌。

iPhone 12 发布会后,国外科技媒体 The Verge 撰文感叹:「忘掉 5G 吧,MagSafe 才是你购买 iPhone 12 的理由」,其中也曾提到:

每台手机都可以把摄像头、性能做得越来越好,5G 也会自然而然地,成为每一台手机的标配。但是,没有一家手机厂商,能够提供像 iPhone 12 这样的配件生态。

干掉接口前,iPhone 能将 Lightning 换成更好的 USB-C 吗?我猜不会了,因为 MagSafe 才是下一个大生意。

题图来源:Lifewire

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