触乐网 10-26
“退休”之后,游戏业内名人们做了什么
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前两天 CSDN 搞活动,把退休的中国第一代程序员求伯君请了过去了,被问到最近干啥呢,求伯君说,他在家里给自己玩的游戏写外挂。

每一年,怀揣梦想进入游戏行业的年轻人们不计其数,其中只有少数人能经得住时间、技术、创意、市场等诸多考验,获得成功。

与此同时,每年离开游戏行业的名人也有不少。尤其是最近几年,许多游戏公司完成了领导班子交接,一些玩家耳熟能详的游戏系列也经历了制作团队换血。不论公司还是作品,在新领导的带领下是再创辉煌,还是走下坡路,玩家猜测纷纷,颇有些几家欢乐几家愁的味道。

功德圆满抑或激流勇退,不论如何,此后的纷扰和他们的关系不会太大了。只不过,在感谢其贡献的同时,玩家偶尔也会对 " 后续发展 " 感兴趣——退休之后,他们都做了些什么?

现在还认识求伯君的人,应该也上了岁数了

发挥余热

作为退休游戏公司总裁," 大猩猩 " 雷吉 · 菲尔斯 - 埃米可以算是 " 发挥余热 " 的典型代表。2019 年 4 月,雷吉正式退休,把任天堂北美 CEO 职位交给了 " 酷霸王 "Doug Bowser。事实证明,这位在任时经常作惊人之语的前 CEO,退休之后干的事儿和其他中老年人也差不多——在社交媒体上疯狂刷屏,积极程度让不少玩家怀疑他很快会被返聘。

与此同时,退休让他有了更多空闲时间玩游戏。同样是在社交媒体上,他贴出了自己的 " 动物森友会 " 截图,并且配上了 " 我得回去玩‘动森’了 " 的说明——这正是他在 2013 年 3DS 直面会上说过的台词。不过他玩的并非当时预告片中的 " 新叶 ",而是 " 口袋露营 "。

不少玩家表示想和雷吉互加好友

当然,雷吉做得更多的还是与游戏行业相关的事:先是回到他的母校康奈尔大学执教,此后又成为独立发行商 Rogue Games 的战略顾问。今年 4 月,他加入了 GameStop 董事会——由于游戏分发方式的改变和新冠疫情影响,这家游戏零售行业巨头的日子不太好过,雷吉的加入看起来有些力挽狂澜的意思。

加入 Rogue Games 之后,雷吉在社交平台上推荐过不少独立游戏

今年 5 月,为对抗新冠疫情,雷吉又与《华盛顿邮报》游戏记者 Harold Goldberg 开设了一栏播客节目《与雷吉、哈罗德一起聊游戏》。节目共有 7 期,TGA 创始人 Geoff Keighley、Xbox 负责人菲尔 · 斯宾塞、Cloud9 老板 Jack Etienne、漫画家 Evan Narcisse、顽皮狗副总裁 Neil Druckmann、Media Molecule 总监 Siobhan Reddy、游戏主播 DrLupo 担任嘉宾。与此同时,节目还为纽约游戏评论家协会(The New York Videogame Critics Circle,简称 NYVGCC)发起募捐,用来给受疫情影响的孩子们提供主机和游戏。

《与雷吉、哈罗德一起聊游戏》这档节目现在还可以在 YouTube 等网站看到

相比之下,比雷吉晚了 4 个月退休的前索尼 CEO 平井一夫显得低调不少。2018 年 4 月," 姨夫 " 正式卸任索尼社长与 CEO,把担子交给了新社长吉田宪一郎。2019 年 6 月,他准时退休,并应索尼团队邀请担任高级顾问。作为让索尼扭亏为盈,还给全世界留下了无数表情包的名人," 姨夫 " 可谓功成身退,比他的前一任、PS 之父久多良木健平稳多了。

平井一夫退休前不止一次发表过自己的未来愿景。2017 年,他说自己退休后想参加全球化方面的工作;2019 年,他又说离开索尼之后打算从事儿童教育、健康、成长等等事业。

不论是全球化,还是儿童成长,平井一夫退休生活的媒体曝光率都比以前少得多了。不过,今年年初的格莱美颁奖礼上," 姨夫 " 出现在了一闪而过的镜头中。考虑到他最初进入索尼就是在音乐部门,索尼在音乐上的影响力也确实大,他出席格莱美不是什么出人意料的事儿,而玩家们的反应更像是对这位 " 头号索吹 "" 守护姨夫的微笑 " 的致敬。

不少人都注意到了今年格莱美现场的 " 姨夫 ",这张模糊的截图来自 TGA 创始人 Geoff Keighley 的推特

顺带说一下,虽然平井一夫本人低调,他在推特上的山寨版却恢复了活跃—— 2018 年 6 月 15 日,长期在推特上 " 扮演姨夫 " 的 Mark Doherty 在发布了一条 " 再见,数字娱乐消费者们 " 之后宣布封笔,但很显然,他的创作欲望和吐槽功力不会因此而消失。

继 2019 年零星发过几条推特之后,山寨姨夫 @KazHiraiCEO 自今年 3 月开始恢复发布索尼、PS 相关吐槽,大部分与新冠疫情相关。在一条置顶推文中,他宣称是索尼要求他回归账号并号召人们减少出行,勤洗手,且 " 停止给我们发耳朵照片 " ……

真正的平井一夫退休半年后,虚假的平井一夫又活跃了起来

激流勇退

42 岁对于许多人来说,可能职业生涯刚刚走到一半。但对于暴雪前副总裁克里斯 · 梅森(Chris Metzen)来说,已经够了。

2016 年 9 月,梅森在暴雪论坛上发表了一封退休公开信。他在信中说," 我已经到达生命中的转折点,前方有一个新的篇章在等待 ";在表达对暴雪和玩家的热爱之余,他也强调自己是真正的退休,不会去其他公司,不再启动新项目,只是 " 回家混吃等死 ",陪伴家人。

克里斯 · 梅森在 42 岁时选择退休

梅森在暴雪主持过许多经典游戏的开发," 魔兽争霸 "" 星际争霸 "" 暗黑破坏神 " 以及《魔兽世界》《守望先锋》,带领暴雪走上巅峰的那些游戏和系列,背后基本上都有他的影子。

荣誉同时伴随着压力。在商业运作成熟的游戏厂商里,成功固然人人称羡,失败的压力也很容易压垮一个人。在退休之后的一次采访中,梅森坦承《泰坦》的失败是他决定退休的重要原因之一——《泰坦》在暴雪内部前前后后、反反复复修改了 7 年,最终取消,即使后来《守望先锋》成功了,也很难抹消这种心理上的创伤。

如今,《泰坦》只留下一些概念图供玩家遐想

分分合合、兴衰交替对于游戏公司来说也是常态。不少玩家把梅森退休看作暴雪大幅退步的重要标志。在他之后,暴雪联合创始人 Frank Pearce、Mike Morhaime 也退了休。不过后者今年成立了新游戏公司 Dreamhave,拉来一帮前暴雪熟人作班底,开始制作新游戏。

从暴雪退休后的 Mike Morhaime 成立了新游戏公司

无独有偶,知名制作人 David Jaffe 选择退休,项目失败也是个很直接的原因。他主导开发的 " 烈火战车 " 和 " 战神 " 系列都是毋庸置疑的经典,但在 2014 年,新作《笔下之死》(Drawn to Death)风评不佳,他也因此关闭了自己的工作室,不再制作新游戏。

不过 David Jaffe 并未离开游戏行业。他在 YouTube、Twitch 上开办了游戏频道 " Gabbin ’ Games",也时常在社交媒体上分享自己玩游戏的感想。在游戏直播和评论里,他或许找到了新的乐趣。

" 战神 "" 烈火战车 " 系列制作人 David Jaffe

目前,David Jaffe 在游戏评论这一块做得有声有色

不无遗憾

除了项目失败等客观原因,许多制作人退休往往出于主观因素。其中相当普遍、也最简单的一个原因,就是 " 干不动了 " ——要知道这些人里很多都是从年轻时就开始做游戏,除了那些创意旺盛、恨手速赶不上脑洞的人之外,一口气干上二三十、三四十年,不光累,也容易丧失激情。

2020 年 9 月," 雷曼 " 系列制作人 Michel Ancel 从育碧退休,并且彻底离开了游戏行业。他在社交平台上发文表示,未来将全心全意投入 " 第二爱好 " ——野生动物保护工作。不少粉丝也发现,此前他发布的文字和照片一直是游戏相关,但宣布 " 退休 " 之后,立刻变成了野生动物相关内容,仿佛一下子划清了界限。

Michel Ancel 退休后搞起了野生动物保护

因此也有人推测,保护野生动物并不是 Michel Ancel 离开育碧的真正原因。众所周知,2020 年的育碧一直不太平,性骚扰、不当行为等丑闻一直不断,涉事高层辞职的辞职,解雇的解雇,育碧公开道歉,并展开内部调查。

在这个过程中,Michel Ancel 虽然没被严重波及,却也有员工指责他在《超越善恶 2》开发过程中领导不力,导致项目不断返工、延期,团队成员也受到了不少负面影响。对此,Michel Ancel 没有正面回应,只是承认一款预算高、规模大的 3A 游戏在制作时的确要面临很多困难和压力——直到他 " 退休 ",《超越善恶 2》也还没做完,而前代发售已经是 2003 年的事了。

根据育碧的说法,《超越善恶 2》还在 " 顺利进行 "

比起 Michel Ancel 的干净利落," 战争机器 " 制作人 Cliff Bleszinski 的退休之路一波三折。从 1992 年到 2012 年,他在 Epic Games 制作了《虚幻》(用 " 虚幻 " 引擎开发的第一人称射击游戏)、" 战争机器 " 系列等等名作。随后,他宣布自己彻底厌倦了游戏产业,从 Epic 退休。

事实证明,他的 " 彻底厌倦 " 不太算数。2014 年,他成立了一家名为 Boss Key Productions 的开发公司,推出了第一人称多人射击游戏《LawBreakers》,还拒绝了小岛秀夫邀请他制作《寂静岭》的提议……但好景不长,《LawBreakers》收入并不理想,Cliff Bleszinski 也在 2018 年解散公司。这一次是真正退休了。

退休后的 Cliff Bleszinski 转向演艺行业,参与投资制作了音乐剧《冥界》(Hadestown),并在 2019 年托尼奖中获得包括 " 最佳音乐剧 " 在内的 8 项大奖。

长时间做同一种工作,游戏制作人也未必吃得消

Cliff Bleszinski《冥界》表现不错

假如说今年到现在为止有哪个人的 " 退休 " 让玩家备感震撼和遗憾,那么非 R 星联合创始人 Dan Houser 莫属。他宣布离开后,连 R 星母公司 Take-Two 的股价都跟着下跌了 5%。

之所以反响巨大,是因为 Dan Houser 一直把握着重要的编剧和创意工作,"GTA"" 荒野大镖客:救赎 "" 恶霸鲁尼 " 系列都有他的参与。尤其是 "GTA",许多玩家担心这位《GTA5》主笔的离去会严重影响《GTA6》的开发——从《GTA5》重制版再登次世代主机、喜获三朝元老称号来看,玩家的担忧不无道理。

Dan Houser 离开 R 星之后,《GTA6》似乎离玩家更远了一点

严格来说,玩家们并不能确定 Dan Houser 是不是真的退休,因为 R 星没有公开他离职的原因,也不确定他是不是继续留在游戏行业里。而他的离职也让另一个段子传得更广:由于十分讨厌特朗普,Dan Houser 曾放言只要特朗普还在美国总统位置上坐一天,他就一天不出《GTA6》。结果是,他还没有特朗普干得长……

今年 8 月,有媒体报道 Dan Houser 花 1650 万美元买下了洛杉矶一栋豪宅,和时尚名人 Petra Ecclestone、篮球明星勒布朗 · 詹姆斯成了邻居。由此可见,他 " 退休 " 之后的生活应该还是蛮惬意的。

房子据说长这样

来来往往

一些人出于种种原因离开了游戏,另一些人则选择留下。对于他们来说,一时的 " 退休 " 和 " 离开 " 只是给自己一个另起炉灶的机会。比如前 " 街霸 "" 鬼武者 " 制作人冈本吉起,2012 年声称自己从主机行业退休,但实际上他 2011 年就加入了 Mixi,并在 2 年时间里开发出了人气手游《怪物弹珠》。" 从主机行业退休 " 只是他在重重机缘之下对市场的新选择。

《怪物弹珠》让冈本吉起获得了新的成功

更励志的例子是 " 莎木 " 制作人铃木裕。他 2009 年从世嘉退休,当时 51 岁。从年龄上看,这次退休无可厚非,但要说里面有多少自愿的成分,就很难讲了。

退休归退休,铃木裕却没有放弃 " 莎木 "。2015 年,《莎木 3》在 E3 上高调出现,还一度创造了 Kickstarter 的众筹纪录;此后几年里,又经历了跳票、换平台、独占等重重风波。尽管如此,铃木裕还是不屈不挠地让它在 2019 年 11 月发售了——姑且不看评价,这样一个阔别 18 年的续章能够完成,铃木裕的坚持功不可没。

如今,62 岁的铃木裕老先生还活跃在第一线,筹划《莎木 4》,这种不放弃的劲头的确值得敬佩。

老先生精神可嘉,但作为玩家,我们还是很想看到 " 莎木 " 系列的结局……

当然,不论是选择发挥余热,继续关心游戏和玩家,还是努力制作新游戏,探索新领域,甚至是离开游戏行业,他们都是曾给玩家带来经典作品和美好回忆的人。作为玩家,我们当然希望他们——还有我们热爱的游戏——未来一切顺利。

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