IT时报 09-13
等退休的库克,等不到Apple Car
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图源:东方 IC

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苹果 CEO 库克估计将在 2025 年退休。按照目前的进展,他也许会有些遗憾自己退休之前,看不到 Apple Car 上市。

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前不久,苹果造车项目第四位主管卸任。

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车企:" 我不想沦为苹果的富士康。" 苹果:" 只怪我太优秀!"

Apple Car 的内部代号 " 泰坦 ( Project Titan ) ",2014 年启动,到现在已经成为苹果有史以来打磨最久的产品。在科技电子领域,苹果是无可争议的霸主,但跨行到造车,却发现面临的局面要复杂许多。

苹果造车的核心技术是什么?电池、自动驾驶、智能娱乐、产业整合能力,逐个来看。

据说,苹果已经研发出全新的 monocell(单电池)技术,将所有电芯融在一起,去掉电池之间的空隙,同样大小的电池包里可以容纳更大容量的电池,提供更长续航,也能节约成本。有消息说苹果曾经与宁德时代、比亚迪就电池问题有过接触,但没有实质性进展,后续苹果还联系过富士康和立凯电能。

按照去年年底的行业排名,宁德时代在新能源车电池领域装机量排名第一,后面是比亚迪、LG 化学和松下(特斯拉供应商),富士康和立凯电能与前十的厂家差距很大。

图源:中商产业研究院

电池行业巨头的宁德时代、比亚迪显然不想与苹果贴得太近,尤其是苹果的新技术需要新开生产线、投入不少成本。前车之鉴在于,由于苹果严格把控供应链的控制权,导致链条上的供应商一旦被苹果踢出去,业绩就会大受影响,欣旺达、歌尔股份、蓝思科技和立讯精密莫不如此。

相比电池上的技术突破,苹果在自动驾驶领域中的进展并不算快。在加州机动车管理局(DMV)的官网上,苹果自动驾驶的测试许可证仍然是最低级别的 " 有安全驾驶员测试自动驾驶 ",与特斯拉以及一众传统车企并列。来自 DMV 的公告显示,苹果公司配备自动驾驶软件的雷克萨斯 SUV 在 2020 年行驶超过了 18000 英里,但可靠性依旧没有接近 Cruise(通用汽车旗下)、Waymo、Zoox(亚马逊)等竞争对手。

雪上加霜的是,就在前不久,苹果的汽车项目主管道格 · 菲尔德(Doug Field)跳槽到了福特企业,成为苹果造车项目第四位卸任的主管,也是 Apple Car 项目反复动荡的写照。菲尔德早前曾经在苹果工作,后任特斯拉高管,负责热门车型 Model 3 的工程业务。2018 年回到苹果,领导苹果汽车项目。如今,3 年后,他再次离开。

苹果在菲尔德离职之前,已经聘请了有宝马 "i 系列之父 " 之称的乌里奇 · 克兰兹 ( Ulrich Kranz ) 。但也有汽车业内人士指出,克兰兹推出的宝马电动汽车曾受到批评,在电动汽车创业公司法拉第未来和 Canoo 担任高管的经历也不成功。

苹果与车企最初的接触是 2013 年发布的 iOS in the Car,第二年,苹果启动 " 泰坦 ( Project Titan ) " 的同时,iOS in the Car 更名为 CarPlay。用户用 iPhone 连接内置 CarPlay 硬件车机系统上之后,就可以使用 " 电话 "" 音乐 "" 地图 "" 信息 " 和第三方音频应用程序等服务。

2020 年,苹果曾宣布,当年全球售出的新车中,超过 80% 支持 CarPlay,即至少有 600 款车型支持苹果的 CarPlay。但同样在 2020 年,CarPlay 盛极转衰,多家车企开始取消汽车出厂内置 CarPlay 系统,并且车型范围逐渐扩大。福特、本田、大众多款车型都取消原厂自带 CarPlay。

图源:网络

原因很简单,CarPlay 的诞生显示,大多数车企的车机系统在智能化方面并不好用。但经过几年的自我进化,车企车机系统的智能化程度越来越高,车企也意识到,通过车机系统以及全车智能系统,为用户提供服务赚取利润的重要性,所以不愿再将自己与苹果捆绑在一起。其实,不仅仅苹果 Carplay 撞墙,谷歌的 Android Auto、百度 CarLife+ 以及鸿蒙车机系统都会碰到同样的问题。

另外,持续快两年的芯片荒,同样对 Apple Car 造成影响。不少传统车企因为缺 " 芯 ",已经停掉了不少生产线,或者在设计上进行减配。按照目前的情况以及芯片行业的投资周期测算,芯片荒缓解起码要到 2023 年。

最后来聊聊苹果的产业链整合能力,恰恰是因为苹果太优秀,所以进入汽车领域,反而步步维艰。

2015 年,库克曾经访问宝马莱比锡的 i3 工厂,想在宝马 i3 基础上开发自己的电动车,但后续没有结果,因为宝马并不愿意向苹果开放技术,沦为代工厂。之后苹果又到过奔驰母公司戴姆勒,得到的回复是不合作造整车,不排除其他合作。" 我们不打算成为苹果的富士康。" 时任戴姆勒 CEO 的迪特 · 蔡澈如此表示。

今年年初又传出苹果与韩国车企现代、起亚谈判的消息,随后起亚公告称,双方没有就自动驾驶汽车相关合作进行谈判。同时因为现代提前透露消息,苹果决定暂缓双方合作,也着手联系日本车企丰田和日产。不过日产方面表示,对 Apple Car 的规格和品牌划分,与苹果存在分歧,日产不希望更改自身的造车路线,成为简单的硬件供应商。

和消费电子行业一样,汽车行业产业链够长,各个主要环节都有不少供应商让苹果选择。但到产业链最后,整车公司就少了很多,即使这些传统车企同样在向新能源、智能化转型,愿意和富士康一样,安心帮苹果代工生产的企业真的很少。

所以我判断,2025 年库克退休之前,Apple Car 没法搞定前面这些问题,所以上市基本没指望。

作者/IT 时报记者 林斐

编辑/郝俊慧 挨踢妹  

排版/季嘉颖

图片/中商产业研究院、东方 IC、网络

来源/《IT 时报》公众号 vittimes

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