地球知识局 01-21
中国基地,帮非洲上天!
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NO.2389- 吉布提太空港

作者:乞力马扎罗的雪

  制图:板栗 / 校稿:朝乾 / 编辑:板栗鱼生

据媒体报道,2023 年 1 月 9 日,中国香港航天科技公司吉布提共和国政府达之路国际控股集团三方签署了一份 " 谅解备忘录 ",约定在吉布提共和国的奥博克地区(R é gion d'Obock)合作开发建设一座国际商业太空港。

吉布提位于 " 非洲之角 "

毗邻索马里、厄立特里亚和埃塞俄比亚▼

据介绍,这一项目计划投资10 亿美元,规划用地不少于10 平方公里,计划建设7 座卫星发射台及3 座火箭试验台,项目预计至少需要 5 年时间才能建成。

太空港项目将从事电子制造服务业务和航天业务,包括卫星制造、卫星通讯、卫星测控、卫星发射等。

卫星制造涉及复杂的供应链和国际贸易环节

香港的关税优势显得十分重要

(来源:香港航天科技集团)▼

中方企业还将为项目提供一些基础设施建设,包括在项目所在地吉布提奥博克地区北部建设港口和高速公路。项目将由吉布提与中国公司共同管理 30 年。

非洲大陆首个发射基地

如果项目能够推进,将是近年来中非航天领域合作的一座新的里程碑,这也将是非洲大陆第一个真正意义上的航天发射基地(肯尼亚的圣马科发射场位于海上,且只能发射小型航天器)。届时非洲的卫星可以不再借其他大洲的平台发射。

非洲的土地上发射过别人的火箭

非洲国家的卫星也在别人那里发射过

(图:壹图网)▼

对中国而言,吉布提比绝大多数中国领土都更靠近赤道,发射条件更为优越,可以有效缓解中国发射基地的压力。太空港若建成,中国的远洋航天测量船也将获得一个海外补给保障基地,也将助力中国的航天发射任务。

中国目前最靠近赤道的发射场是海南文昌航天发射场

(图:壹图网)▼

吉布提总统伊斯梅尔 · 奥马尔 · 盖莱(Ismail Omar Guelleh)兴奋地在社交媒体上发文称 " 我很自豪地宣布与香港航天科技集团就吉布提卫星和火箭发射台的设计和运营达成一项技术合作协议。这个项目将耗资十亿美元,将持续五年(指建设阶段)。"

总统认为,与中国香港航天科技集团订立谅解备忘录,将提升吉布提的科技能力与地位。吉布提政府估计,太空港项目可提升科技能力、经贸报酬率、当地民众就业率等利益。

伊斯梅尔 · 奥马尔 · 盖莱在推特上晒出的照片

(图:推特)▼

历史上,西方国家曾多次尝试在非洲建立火箭发射场。1948 年,法国军队就曾在在阿尔及利亚建立了一个站点,但是于 1967 年关闭。

1977 年至 1978 年间,德国在扎伊尔(今民主刚果)尝试建立火箭发射场,但因政治原因被关闭。

法国在阿尔及利亚哈马吉尔的发射场 CIEES

1967 年,法国在这里发射了他们的第一只太空猴子

而非洲国家自身,埃及曾经有一个火箭发射计划和一个站点,但在多次尝试后被关闭。1989 至 1992 年间,南非在奥弗伯格(Overberg)地区建立了一个试验性质的火箭发射场,但它只是一个火箭发射试验场,并未实际发射过任何火箭。

奥弗伯格试验场和以色列曾经有密切的合作关系

以色列的 RSA 系列太空运载火箭常在这里测试

(图:维基百科)▼

中国与非洲在航天领域的合作

自 1957 年人类进入太空时代以来,非洲国家由于经济相对落后,在人类进入太空的征程中大大落后于其他地区。

截至 2022 年 11 月,太空中共有52 颗非洲国家的卫星,仅占人类所有卫星总和的 1%左右,而且这些卫星没有一颗是在非洲发射的。这 52 颗卫星分别属于 13 个非洲国家,其中埃及、南非、阿尔及利亚和尼日利亚等国又占据了其中的大部分。

非洲拥有卫星的国家   ▼

在非洲国家拥有的 52 颗卫星中,其中6 颗是由中国帮助建造和发射的。

2007 年 5 月,中国发射了尼日利亚第一颗卫星—— " 尼日利亚通信卫星一号 ",这也是非洲首颗地球同步轨道卫星;而后又于 2011 年发射了第二颗。

2017 年 12 月,中国发射了阿尔及利亚的第一颗通信卫星。

2019 年 11 月,中国支持并帮助苏丹发射了首颗卫星 " 苏丹科学实验卫星一号 "。

2019 年 12 月,中国无偿援助并发射了埃塞俄比亚首颗卫星,这是一颗遥感卫星;以及 2020 年 12 月,第二颗卫星ET-SMART-RSS 从中国文昌航天发射场搭载长征八号运载火箭升空。

此外,中国企业还帮助尼日利亚、阿尔及利亚、埃塞俄比亚和苏丹等非洲国家建造了 5 颗卫星,由其他国家发射。

" 长征 " 火箭的技术已经是世界一流

有些卫星还是外交赠礼,合作诚意十足

(图:图虫创意)▼

2018 年 4 月,"中国北斗中心" 在突尼斯成立,该国成为中国境外首个北斗卫星导航系统地面接收站所在地。

2016 年 1 月,中国和埃及签署了援建埃及卫星总装集成及测试中心项目实施协议,该项目是中国继坦赞铁路以来,规模最大的技术合作类援助项目。2019 年中国与埃及达成协议,由中国援助埃及二号卫星项目正式启动。

2022 年," 天宫对话 " 也在非盟总部和数个分会场举行

中非在航天产业上的合作逐步深入

(图:eg.china-embassy.gov)▼

随着人类航天科技的不断发展,非洲大陆 " 太空经济 " 的价值也在不断增加,据 "Space in Africa"2022 年的报告显示,2021 年非洲 " 太空经济价值 "194.9 亿美元,预计到 2026 年这一数字将增长 16.16%,达到 226.4 亿美元。

  ▼

非洲 " 太空经济 " 大部分收入来自固定卫星服务(FSS)、移动卫星服务(MSS)和卫星电视服务等,此外卫星在遥感、通信和防灾减灾中都在发挥着日益重要的作用。

许多非洲国家希望在未来 5 年内开发和发射卫星,包括吉布提在内有 20 多个非洲国家都制定了自己的 " 太空计划 ",非洲的 " 太空经济 " 还将持续发展。

非洲基建整体落后,航天市场最大的需求就是通信卫星

(图:shutterstock)▼

但是,不但非洲的所有卫星都是在其他地区发射的,非洲国家也缺乏卫星零部件制造能力

此次吉布提太空港项目如果能顺利建设,不但将使非洲国家可以在非洲大陆上发射卫星,还有助于刺激对非洲制造零部件的需求。

配套产业跟上,非洲终于等来了自造整星的曙光

中国和非洲已经在双边和 " 中非合作论坛 " ( FOCAC ) 平台框架内在航天领域开展广泛合作

《中非合作论坛 2021 年行动计划》宣布,非盟与中国国家航天局将共同撰写中非航天合作白皮书,确定潜在合作的重点领域。中非航天领域的合作正在日益推进,这次商业太空港项目又是一记重磅合作。

有世界第二卫星大国带,非洲航天业真的要起飞了

为什么是吉布提?

此次商业太空港选址为何会选址吉布提,也是很多人关注的焦点。

吉布提是一个小国,小到直接用首都名当国名,其领土面积 2.32 万平方公里,人口 95.7 万(2022 年),是非洲大陆上人口最少的国家。但如果从社会环境、自然条件和国际关系等多个角度看,吉布提确实是一个比较好的选择。

吉布提本来就很迷你,适合居住的地方也不多

绝大部分人口集中在小小的吉布提市

(吉布提市鸟瞰, 图:shutterstock)▼

首先是吉布提的社会环境和自然条件都比较好。吉布提政局稳定、社会治安状况较好,近年来经济平稳发展(尽管发展水平较低);吉布提无反政府武装,居民不得持有枪支,刑事犯罪率低。

吉布提地理位置非常优越,扼守红海与亚丁湾连接处,隔着著名的曼德海峡与阿拉伯半岛的也门遥遥相望,最近距离只有 30 千米左右,有舆论将吉布提称为 " 非洲新加坡 "。

地处红海要道,对过往的各国商船有很大的影响力 ▼

吉布提港天然条件良好,2017 年 5 月,中企承建的多哈雷多功能港建成投入使用,是本地区设施最完善的多功能码头,能够方便的进行物资运输和补给。

奥博克地区位于北纬 12 度附近,虽然离赤道还有一点距离,但是已经非常接近,且比目前我国最南端的文昌发射中心的北纬 19 度离赤道更近,对于火箭发射过程中节省燃料、获得更大发射速度更有利,在发射地球同步轨道卫星时,能够减少调轨燃料。

火箭发射成本中,最主要的就是调轨燃料的消耗

奥博克与文昌发射中心的位置关系▼

另外,吉布提领土多属热带草原气候干旱半干旱地区,降水较少,有利于航天发射的观测。

其次是中吉关系良好。近年来中国与吉布提经济合作发展势头较好,中国企业投资了吉布提港、盐化工工业园等项目;承建了亚吉铁路吉布提段等工程。

这几年吉布提积极参与 " 一带一路 " 倡议

与中国在多方面建立了良好的合作关系

(图:twitter)▼

此次太空港项目的参与方之一——达之路国际集团在吉布提建设了 " 经济特区 ",是中国民营企业参与中非经济合作的典范之作。

中吉关系中值得一提的是中国驻吉布提综合保障基地。2017 年 7 月,中国正式在吉布提成立了一个综合保障基地,为中国海军亚丁湾护航编队以及驻非洲维和人员提供后勤保障支持。此次航天港项目的选址与中国驻吉布提综合保障基地隔塔朱拉湾相望。

中国驻吉布提综合保障基地与奥博克太空港毗邻 ▼

近年来,国际社会不太平,中国的海外利益(包括企业合法权益和人员生命财产安全)受到一些安全威胁,综合保障基地的存在完全是和平性质,但是对那些潜在的企图破坏中国海外利益的势力将起到很好的震慑作用

在商言商,尽管太空港项目是一个纯粹的商业项目,但是还存在许多不确定性和风险,特别是航天发射这种具有一定敏感性的行业,必要的防范措施还是要有。

任何工程的开展,安全总是第一的

有综合保障基地在,安全有保障

(吉布提港的中国军舰 图:shutterstock)▼

事实上,中非合作切实惠及了双方,也促进了非洲国家的长远发展。此次吉布提商业太空港项目如果能顺利推进,将为非洲航天工业铺平道路。

无论如何,这个商业太空港项目能够顺利推进,将是中非航天领域合作的一件大事,随着 " 一带一路 " 倡议的推进,中国与包括非洲国家在内的" 一带一路 " 沿线国家加强合作,互利共赢!

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参考资料:

1.https://www.zaobao.com.sg/wencui/political/story20230117-1354215

2.https://sputniknews.cn/20230117/1047191082.html

3.https://africanews.space/african-space-and-satellite-industry-now-valued-at-usd-19-49-billion/

4.https://www.iol.co.za/news/politics/opinion/china-africa-co-operation-in-space-technology-303d1e33-7a17-4350-967d-55d7fcddb896

5.http://www.mofcom.gov.cn/dl/gbdqzn/upload/jibuti.pdf

* 本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场  

封面:shutterstock

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