现代快报+ 2023-12-05
快写人物 | 蔡天新:用诗一样的语言写《数学传奇》
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数学 + 诗一样的语言 =《数学传奇》。

一个 24 岁考中进士,一个 24 岁取得博士学位,秦九韶和蔡天新相隔 800 年,因为诗与数学,他们之间似乎有了一种跨越时空的心灵相通。" 相逢 " 何必曾相识。

蔡天新,现为浙江大学特聘教授、数学学院博导。他的《数学传奇》曾获 " 国家科学技术进步奖二等奖 ",用诗一样的语言向公众介绍历史上伟大的数学家,其中有一篇写的正是秦九韶。

近期,蔡天新以 " 秦九韶:伟大的数学家和梦想家 " 为主题,开启了一段 " 巡回演讲 "。他说,希望秦九韶这样的世界级数学大师重回大众视野,也希望更多青少年认识到数学的 " 可爱 "。

一首古诗,穿越 800 年的共鸣

" 巍巍昆仑,气势磅礴。世界本原,在于数学。" 南宋数学家秦九韶在他的著作《数书九章》的序言中这样写道。那是 800 年前,数学还没有上升为 " 必修科目 "。24 岁就考中进士的 " 超级学霸 " 秦九韶相信,世间万物都与数学相关。

" 世界本原,在于数学。"800 年后,蔡天新是秦九韶跨越时空的 " 知己 "。

" 秦九韶的《数书九章》序言写得很棒,且每卷都有一首序诗。" 蔡天新说。在他眼里,秦九韶堪称 " 优质偶像 ":" 中世纪世界数学一哥 ",基础理论和应用数学都取得了世界级成就;通过南宋 " 官方认证 " 的进士,足以证明文科水平也很高;能当一地长官,能带兵打仗,会造桥,还是世界上第一个定义降雪量和降雨量的气象学家 ……

" 秦九韶是个千年一遇的奇才。在 800 年前的南宋研究数学,没有任何利益驱使,纯粹出于爱好。这是非常令人钦佩的。" 蔡天新说,他现在从事数学文化宣传,也是完全出于发自内心的喜欢。

其实,在公众眼里,蔡天新也是当代数学家中的优质偶像。他和秦九韶一样,文理兼修。他曾是少年大学生,15 岁以考入山东大学数学专业,24 岁取得博士学位,现为浙江大学特聘教授、数学学院博导,提出了加乘方程和形素数的概念。他也是一位作家、诗人,著有文学和学术著作 30 多部,作品被译成 20 多种语言在海外出版。

蔡天新的《数学传奇》曾获 " 国家科学技术进步奖二等奖 ",2022 年增订后由商务印书馆再版。这部著作新版上、下册写了 33 个数学人物,探讨了数学史上各个时期的代表性人物,其中有一篇就是《秦九韶,道古桥与 < 数书九章 >》。

诺贝尔奖得主杨振宁、莫言都曾推荐《数学传奇》。华裔数学家张益唐手写推荐语说:" 用诗一样的语言,向公众介绍历史上伟大的数学家的事迹,是一件不容易的事情。既是数学家又是诗人的蔡天新教授出色地做到了这一点,这位江南才子的功力令人敬佩。" 美国诗人、普利策奖得主弗洛斯特 · 甘德评价:" 你(蔡天新)是个写作动物——跨越了各个领域。"

蔡天新却谦虚地说:" 这是需要写作一辈子的书。"

一首新诗,开启理科学霸的文艺之路

蔡天新通过《小回忆》《我的大学》两本回忆录,追忆自己童年、大学时代的 " 逝水年华 ",分享了一个 " 理科学霸 " 转变为文理兼修的成长之路。

" 我的童年比较孤独,在乡村长大。因为母亲是小学老师,我跟着她辗转了 7 个村庄。后来,我有机会上大学,游历铁路沿线的很多城市,在图书馆里饱览课外书籍,发现了古典音乐、现代绘画的美。" 蔡天新回忆。

1978 年,他成为恢复高考之后的第二届大学生,被山东大学录取," 我是比较幸运的,是同学当中年纪很小的。"

为什么是山东大学数学专业?蔡天新坦言,是因为看了徐迟的报告文学《哥德巴赫猜想》。书中写到的人物里,陈景润和王元都在科学院,而潘承洞在山东大学,那里招本科生。后来,他在山大数学系一待就是 9 年,从本科、硕士,一直读到博士,也如愿师承潘承洞院士。

开始写诗,缘于大学时一个美丽的误会。那是 1984 年,他当时读研二。元旦前夕,在一个老乡家看完迎新晚会,独自步行返回宿舍,已近子夜时分。" 走过校门口时,发现路灯下站着一位亭亭玉立的少女。她忽然向我奔来,差点扑进我的怀中。可还没等我明白过来,她已经失望地退缩回去。原来,她错把我当成约会的男友了。那时候我还没恋爱过,当天夜里我失眠了,第二天早上起来,口中仍念念有词。我将其记录下来,一位姓阎的室友是个文学青年,他看过以后脱口说道:这是一首诗啊!诗的题目就叫《路灯下的少女》。"

左手数学专著,右手诗歌、随笔、回忆录 …… 这样的 " 左右互搏 ",蔡天新乐在其中。

他说,虽然时间、精力会被分散一些,但是,对世界的关注多了,专业方面的想象力和眼界提升了,工作会更有自己的独创性。

他说,大学不仅是学习专业知识的过程,更是一个自我探索、自我发现的好时机," 趁着大学的时光比较自由一些,一方面扩大自己的知识面,另一方面,探索一下自己到底擅长什么。如果没有文学艺术上的探索,那么,可能我做的数学研究也不是现在这样的。我觉得现在这样比较有原创性,虽然数量可能少一点,但是比较有创新。对于人生而言更是如此:如果是知识面广一点、了解世界多一点,那也是对生命的一种丰富。"

带秦九韶重回大众视野:数学书并不全是外国人写的

近年来,蔡天新的著作源源不断地向海外输出:《数学简史》《数字与玫瑰》《数学的故事》韩文三部曲,《数学传奇》《数学简史》《数学的故事》繁体字三部曲和俄文三部曲,已出的七部英文版著作中有《数学简史》《数之书》《数学家画传》……

这位 60 后诗人数学家,至今依旧笔耕不辍。12 月 3 日,他欣喜地告诉记者:"《秦九韶在梅州的最后岁月》已在《南方 日报》发表。" 关于这位现存史料非常有限的 " 同行 " 奇才,他总想了解更多一些、走得再近一点。

近日,蔡天新来到南京图书馆,做客 " 南图讲座 ",再次面向大众介绍秦九韶,主题为 " 一位伟大的数学家和梦想家 "。这是蔡天新关于秦九韶的第四讲。他带着秦九韶的故事,走进全国各地的讲堂,在中国科学技术馆,在秦九韶的故乡四川安岳、成都,在秦九韶曾任 " 建康通判 " 的南京、曾居住的杭州 ……

在中国科学技术馆开讲之前,他首先抛出一个问题:知道秦九韶的有多少人?结果,全场只有一个高中生举手。因为他在数学课本里刚刚学了 " 海伦 - 秦九韶公式 "。这是利用三角形的三边长直接求三角形面积的公式。

" 数学书并不全是外国人写的。秦九韶的成就,是产生过世界级影响的。但很多人并不知道他。他的知名度与成就并不相称,相差太远了。" 蔡天新说,作为 " 同行 ",他有义务传播秦九韶的事迹。

秦九韶的传世名著《数书九章》中,包含了中国剩余定理和秦九韶算法,分别是在基础理论和应用数学领域很重要的成就。" 中国剩余定理 " 是数论的基本定理,是中外数学教科书都必收的知识点;" 秦九韶算法 " 即便在计算机时代的今天,仍然被广泛应用。

蔡天新 16 岁学到 " 秦九韶定理 "。后来,他到杭州工作,住了 9 年的一个小区距离道古桥只有 100 多米。" 我当时不知道,道古是秦九韶的字。这座桥就是以他的名字命名的。等我发现的时候,这座桥已经不存在了,桥下的河流也没了。后来,我发现河流拐弯的地方有一座新桥,就建议命名为新‘道古桥’。"

他希望带这样一位世界级、大师级人物重回大众的视野。" 因为报告文学《哥德巴赫猜想》,陈景润等数学家影响了我们这一代人。秦九韶这样更加传奇的世界级数学大师,一定能影响更多人,帮助青少年认识到数学的可爱。"

现代快报 + 记者 刘静妍 / 文 牛华新 钱念秋 / 摄

(校对 张静超)

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