现代快报+ZAKER南京 04-14
错过再等6年!木卫上演互掩互食,紫台专家支招如何观测
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现代快报讯(记者 阿里亚)你肯定见过日食、月食,可你见过木卫互掩互食吗?这场罕见的天文奇观正在上演,错过要等六年。什么是木卫互掩互食?我们怎么观赏这场 " 天文大戏 "?4 月 14 日,现代快报记者采访了中科院紫金山天文台的博士袁烨。

△从左到右依次使木卫一、木卫二、木卫三、木卫四 图片来源:NASA

木星中名气最大的四颗卫星,各有特色

木星是太阳系中的 " 重量级人物 ",质量巨大,目前已知卫星数量最多。这些卫星有大有小,有的离木星很近,有的则很远。

" 其中名气最大的是木卫一、木卫二、木卫三和木卫四,它们是木星的四颗主要卫星。这四颗卫星都比较亮,轨道基本呈圆形。" 袁烨介绍,由于这四颗卫星是在 1610 年被伽利略首次发现的,因此也被称为伽利略卫星。

袁烨告诉现代快报记者,这四颗伽利略卫星各有特色。木卫一极其活跃,它是目前地球之外唯一观测到大规模火山活动的太阳系天体;木卫四在四颗卫星中距离木星最远,也相对最 " 安静 ";木卫二、木卫三和木卫四表面都覆盖着冰层,是木星王国的 " 冰王后 "。

" 由于冰层下可能存在海洋,也有人推断这些卫星上可能孕育有外星生命,伽利略号空间探测器曾对这些卫星进行过探测,朱诺号也有这方面的探测计划。" 袁烨说,各国都在计划探测木星的多颗冰卫星,寻找生命迹象。

四颗卫星开启追逐打闹模式,看点满满

整个冬天,木星一直隐藏在太阳耀眼的光辉之下。现在它又重回天空,新的观测季开始了。在这个观测季,我们可以观赏到木卫之间的相互掩食。

什么是木卫相互掩食?" 掩是指某卫星从地球与另一颗卫星之间经过时,从地面附近看去背景卫星被部分或者全部遮掩的现象(类似于日食)。食是指某卫星从太阳和另一颗卫星之间经过,其中一颗卫星遮挡住了阳光,在另一颗卫星表面留下影子的现象(类似于月食)。" 袁烨说,木星的公转周期约为 12 年。每隔一半时间即六年,地球和太阳就会同时运行到伽利略卫星所在的平面上,开启新一个木卫互掩互食季。

在木卫互掩互食季,四颗伽利略卫星时而聚集,时而分离。它们好像在捉迷藏,又好像在追逐打闹,如一群顽皮的孩子。如果这些还不够,木卫偏掩、木卫环掩、木卫全掩、木卫偏食、木卫环食、木卫全食等都是值得驻足欣赏的天文盛景。

" 这些天文现象就跟日食分为日偏食、日全食、日环食一样,各有看点,主要取决于卫星的大小和相对位置。" 袁烨说,当伽利略卫星相互遮挡或者穿过其中某颗卫星影子时,它们的亮度会发生明显的变化,先慢慢变暗又慢慢变亮。

袁烨介绍,今年的木卫互掩互食季从 1 月 3 号持续到 11 月 16 号。在今年所有的 240 多次掩食事件中,适合观测的是 190 多次,主要集中在 3 月至 9 月。

如何观测?7 厘米以上的望远镜最适合

如此罕见的天文奇观,该如何观测?袁烨提示,每一次木卫互掩互食事件,持续时间都不一样。有的会连续上演一个小时,有的则只有几分钟。感兴趣的公众需提前做好功课,下载天文软件,紫金山天文台历算组也会发布相关预报。

观测天文大戏,离不开望远镜。袁烨说,不需要准备特别大口径的望远镜,7 厘米以上的就很适合观测。推荐在望远镜后端接上相机进行拍摄。如果望眼镜口径比较大的话,可以加甲烷窄带滤光片。" 木星比木星卫星亮很多,加上这个滤光片,木星对比木卫的亮度会明显下降,能看到很不一样的情景。"

" 下一次观赏木星卫星之间的相互掩食,预计要等到 2026 年至 2027 年。" 袁烨建议,感兴趣的天文爱好者和公众把握好时机。" 除了木星,土星也会发生这种现象。大约每 14 年,土星的卫星会上演互掩互食现象,最近的一次将发生在 2024 年至 2026 年。"

除了具有观赏性,木卫互掩互食观测也具有很高的科研价值。比如,有准确计时的观测数据可用于研究木卫的内部结构、潮汐加热和火山活动等。袁烨介绍,紫金山天文台也在组织和开展这类事件的观测。

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