壹心理 05-11
伍子胥为啥会“一夜白头”?哈佛大学研究找到了答案
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人在受到重大打击之后,是不是真的会一夜白头?

放心,这往往只是文学、影视作品中的夸张手法。但如果人长期处在焦虑、压抑等慢性应激状态下,一头乌黑的亮发确实有可能在短期内变得花白。

在中国," 一夜白头 " 的成语则出自于春秋战国时期被楚王追杀的伍子胥,在极度的焦虑下,伍子胥的头发在一夜之间变白了

这到底是如何发生的?此前的主流理论认为,心理压力引起的激素变化(如皮质酮)或自身免疫反应是主要原因。

但最近,哈佛大学研究人员通过小鼠实验推翻了这两种假设,并发现 " 短期内头发变白 " 其实与外界压力导致的交感神经系统变化和去甲肾上腺素有关

头发的生长周期:生长期、休止期和脱落期(从左至右)

在正常情况下,在个体衰老之前,在毛囊凸起处储存有大量的黑色素干细胞。它们是毛发的 " 颜料库 ",会逐渐地、慢慢地转化成黑色素细胞,为每天生长的头发持续提供颜料。

可是研究人员发现,当实验小鼠长期承受外界压力时(实验中使用了疼痛、行动限制和心理压力这 3 种压力因素),它们的交感神经系统被激活,毛囊中释放更多的去甲肾上腺素,导致储存的黑色素干细胞在短时间内全部转化为黑色素细胞。

黑色素干细胞在正常和压力情况下的表现

也就是说,本来精打细算、能用好多年的颜料库,一下子就被 " 挥霍 " 完了,小鼠的毛发自然就成灰白色了。

对于大众来说,交感神经系统这个专业词汇可能比较陌生。交感神经系统属于自主神经系统中的一员,它基本不受我们的意志支配,但在整体生理功能的调节上作用重大。而且,它与精神心理障碍的发生息息相关

国内精神医学的权威著作《沈渔邨精神病学》第 6 版里指出,当发生慢性应激事件时,交感神经活动过度被激活,血中促肾上腺皮质激素含量上调,下丘脑 - 垂体 - 肾上腺轴(HPA 轴)和交感 - 肾上腺髓质系统(SAS)被激活启动参与应激反应,引起机体各个器官、系统应激性损伤,引发多种相关躯体和精神类疾病。

而头发变得花白就是其中一种躯体症状。换言之,社会心理因素中的慢性应激是根源,交感神经系统和神经递质的变化是中间过程,头发变灰白是结果。

当然,需澄清的是,这篇文章里讨论的是 " 在短时间内头发变得花白 ";而不是因自然衰老的头发变白,或者从小就出现的 " 少白头 "。后者往往是在较长时间内逐渐形成的。

同理,抑郁症、双相障碍等精神心理障碍的发生、发展其实也是类似的过程。长期的慢性应激是最初的原因,接着导致神经系统发生异常、神经递质浓度改变,然后出现各种情绪、行为症状,并可能伴有躯体症状。

只不过,与精神心理障碍相关的神经系统、神经递质异常和变化,当然比小鼠毛发变灰白的机制更加复杂,涉及的大脑区域和神经递质种类更多。但整体道理是相通的。

如今,头发早白已找到了背后的社会心理因素根源。可绝大部分精神心理障碍的病因尚未明确,大量临床研究仍集中于遗传、大脑神经递质、海马体积异常等生物学因素层面,对社会心理因素的关注度远远不足。

希望哈佛大学的这项研究能启发精神医学研究人员,加强慢性应激对个体精神心理影响的研究力度。

而且,一定要加深对 " 慢性应激 ",也就是我们常说的 " 叠加性心理创伤 " 的理解程度,不能总停留个体在外显记忆层面记得的打击和挫折。还要深入到内隐记忆层面,仔细梳理个体成长经历中的 " 小创伤 "。否则,很容易得出 " 没有明显外因 " 的结论。

当然,人类不是小鼠,人类的精神活动和主观能动性远比小鼠强。当出现一定的实验条件时,实验小鼠几乎无一例外出现心身异常。但在真实的人类社会中,并不是所有人遭遇负性应激时都会形成心理创伤;同样的事件下,不同个体的反应可有很大差别。

对于心理弹性大的人而言,虽然负性应激一开始也会令他们出现负性情绪和负性的思维内容,但他们很快就调整过来,以积极的角度去自我反省、寻找解决办法,渡过难关,并实现快速的自我提升。

这就是人们常说的抗压能力强、高 " 逆商 ",有越挫越勇的性格!

所以,希望我们每一个人都有意识地塑造高逆商,遇到打击时加强自我觉察,具备 " 将坏事变好事 " 的意识、能力和智慧。这不但能帮助我们的秀发更持久地保持乌黑,甚至可以实现身体 " 逆生长 ",并更容易实现人生的螺旋式上升!

文:何日辉   (公众号:晴日心身医疗)责任编辑:殷水

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